L’Embryologie

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Dr. Brice Payet

L’embryologie est une branche de la science qui est liée à la formation, la croissance et le développement de l’embryon. Elle s’occupe du stade prénatal du développement qui commence par la formation des gamètes, la fécondation, la formation du zygote, le développement de l’embryon et du fœtus jusqu’à la naissance d’un nouvel individu. Deux processus fondamentaux sont impliqués : la croissance et la différenciation. Ceux-ci conduisent à la formation de divers tissus et organes dans le corps spécialisés pour remplir des fonctions spécifiques.

La neuroembryologie est liée au développement du système nerveux central (cerveau et moelle épinière) et du système nerveux périphérique (nerfs rachidiens, crâniens et autonomes) dans le corps. Ces tissus se développent à partir des cellules du tube neural et de la crête neurale. Dans ce chapitre, nous avons décrit l’origine et les différents stades de développement d’un système nerveux multicellulaire, très complexe et spécialisé, à partir d’un zygote unicellulaire.

Contexte historique

L’embryologie est la base de la compréhension de la relation intime entre les structures de différents systèmes d’organes, tels que le système nerveux et les muscles, et est primordiale pour comprendre les troubles du développement qui, chez l’homme, peuvent se présenter comme l’une des myopathies congénitales. Le moment et la séquence de la maturation des muscles striés sont aussi précis et prévisibles que dans le système nerveux. L’intérêt pour l’ontogenèse neuromusculaire a commencé avec l’étude du MacCallum à la fin du XIXe siècle.

Le compte rendu des changements histologiques dans le développement du muscle humain publié en 1917 par Tello en Espagne reste aussi précis et valable aujourd’hui que toutes les études ultérieures par microscopie optique. Les études ultrastructurales du développement musculaire par microscopie électronique à transmission ont commencé dans les années 1950 et ont été complétées par des études au microscope électronique à balayage deux décennies plus tard.

Les techniques histochimiques visant à démontrer les constituants biochimiques et les activités enzymatiques dans le développement du muscle ont été introduites dans les années 1960 et 1970, les années 1980 ont été une décennie d’introduction de l’immunocytochimie pour identifier d’autres molécules de composants sous-cellulaires. La fin des années 1980 et le début des années 1990 ont vu une percée majeure dans la compréhension de la différenciation des muscles par la découverte de gènes régulateurs myogéniques et de leurs produits de transcription.

L’étude des interactions complexes de ces gènes, de leurs protéines traduites et du rôle de divers facteurs trophiques continue à être au centre des recherches actuelles sur l’ontogenèse musculaire. L’embryologie moderne, une intégration de la morphogenèse descriptive classique et de la régulation génétique moléculaire de la myogenèse, est le fondement de la compréhension de la pathogénie des myopathies congénitales.

Définition de l’embryologie

L’embryologie est la branche de la biologie qui s’occupe du développement de nouveaux organismes. Les embryologistes suivent les cellules reproductrices (gamètes) au fur et à mesure qu’elles progressent dans la fécondation, deviennent un zygote unicellulaire, puis un embryon, jusqu’à l’obtention d’un organisme pleinement fonctionnel. Il existe de nombreuses subdivisions de l’embryologie, certains scientifiques se concentrant sur les embryons humains, tandis que d’autres étudient les animaux et les plantes. Les biologistes évolutionnistes utilisent souvent l’embryologie pour comparer les espèces, car le développement d’un organisme peut donner de nombreux indices sur son histoire évolutionniste.

D’autres scientifiques encore utilisent l’embryologie comme un outil pour mieux comprendre le système ou l’organisme auquel ils ont affaire, qu’il s’agisse de la conservation d’une espèce menacée ou de la perturbation de la reproduction d’une espèce nuisible. Les scientifiques qui étudient l’embryologie humaine contribuent à la santé reproductive des femmes et comprennent le large éventail de problèmes qui peuvent entrainer des défauts de développement et des malformations.

Carrières dans l’embryologie

Un embryologiste par définition est un scientifique qui étudie l’embryologie. Tout organisme qui se reproduit sexuellement doit créer une sorte d’embryon au fur et à mesure de son développement vers une forme adulte. Un embryologiste peut étudier le développement des animaux, des plantes et même des champignons.

Les biologistes évolutionnistes étudient souvent l’embryologie comme un moyen de comprendre les lignes compliquées de l’évolution. Par exemple, tous les vertébrés, y compris l’homme, passent par une phase embryologique au cours de laquelle les précurseurs des branchies sont présents.

Chez l’homme, ces structures se développent en structures de la gorge. Cependant, la similitude entre tous les embryons de vertébrés suggère que tous les vertébrés sont issus d’un ancêtre commun qui a utilisé cette forme d’embryogenèse. Un embryologiste professionnel peut rester à l’université, faisant ainsi progresser la science de l’embryologie, ou peut choisir de rejoindre la profession médicale.

Les embryologistes sont nécessaires partout où la grossesse est traitée, car la grossesse est simplement l’embryogenèse humaine. Certains scientifiques se spécialisent dans les perturbations de l’embryogenèse qui entrainent des malformations et des troubles. C’est ce qu’on appelle la tératologie, qui couvre tout, des fausses couches aux malformations congénitales. Les médecins peuvent se spécialiser uniquement dans l’embryologie et la tératologie ou choisir de couvrir un éventail plus large de questions relatives à la santé des femmes.

De nombreuses professions utilisent des connaissances en embryologie dans leur pratique. De nombreuses sociétés pharmaceutiques développent des médicaments pour la fertilité et la stérilité, et les processus de l’embryologie sont la clé de ces efforts. Les scientifiques qui mettent au point des insecticides ou des moyens de lutter contre d’autres parasites se tournent souvent vers l’embryologie pour lutter contre les cycles de reproduction des organismes.

C’est souvent le moyen le plus rentable de lutter contre un problème de parasites important. D’autres utilisent l’embryologie au profit d’une espèce, comme les scientifiques qui tentent de repeupler des espèces menacées. Par exemple, des chercheurs de plusieurs institutions à travers les États-Unis s’associent pour sauver le putois d’Amérique. Ils doivent comprendre l’embryologie des furets pour réussir pleinement, ainsi que leur comportement, leur régime alimentaire et leurs habitudes d’accouplement. C’est un bon exemple de la façon dont l’embryologie joue un rôle modeste, mais très important dans une entreprise scientifique plus vaste.

Comprendre le rôle d’un embryologiste

L’embryologie est la branche de la biologie qui s’occupe de l’étude de la fécondation des ovules et du développement des embryons. Les embryologistes suivent la fécondation et le développement des embryons dans le laboratoire d’embryologie.

Un embryologiste est un scientifique spécialisé dans le domaine de l’embryologie qui aide à créer des embryons en dehors de l’utérus en utilisant des spermatozoïdes et des ovules. L’embryologiste joue un rôle essentiel en aidant les couples à concevoir qui sont confrontés à des difficultés pour concevoir naturellement.

Une journée typique dans la vie d’un embryologiste

–   Utilisation des techniques ART pour créer des embryons en laboratoire

–  Collecte de gamètes auprès des partenaires respectifs et vérification de leur adéquation et de leur viabilité

–  Fournir des gamètes et des embryons, les conditions de culture et les nutriments idéaux pour la croissance

–   Surveillance étroite de la croissance des embryons pour sélectionner celui qui a le plus de chances d’être implanté

–   Cryopréservation de gamètes et/ou d’embryons pour une utilisation future

– Maintien de cryobanques, d’équipements, d’enregistrements pour les données de laboratoire

–   Adhérer aux règles éthiques et juridiques du laboratoire de FIV

– Contrôler régulièrement la qualité afin de maintenir un environnement idéal

De nombreux couples à travers le monde sont diagnostiqués comme étant infertiles, et ce nombre semble ne faire qu’augmenter avec le temps, compte tenu des conditions de vie actuelles. Comme de plus en plus de couples préfèrent désormais la FIV comme traitement pour concevoir, on constate une augmentation de la demande de traitements ART, ce qui implique également une demande parallèle d’embryologistes formés. Dans un avenir proche, la demande pourrait également nécessiter des connaissances approfondies dans l’application des technologies émergentes, étant donné le rythme auquel la technologie a pris le dessus sur l’industrie de la FIV.

Que faut-il pour devenir embryologiste ?

Pour entrer dans le domaine de l’embryologie, il faut être titulaire d’une licence en sciences biologiques, suivie d’un diplôme de troisième cycle, de préférence en technologie de reproduction assistée ou en embryologie ou biotechnologie. Pour devenir embryologiste qualifié, il faut suivre un programme d’études formalisé pour les scientifiques, comprenant 1 ou 2 ans de formation pédagogique, théorique et pratique en embryologie. Bien entendu, les compétences s’acquièrent avec l’expérience.

Fiche de carrière d’un embryologiste

Dans le monde d’aujourd’hui, un embryologiste a différentes possibilités de travailler avec les cliniques, l’industrie et les organismes de recherche qui s’occupent de FIV.

Les personnes qui peuvent travailler comme embryologistes peuvent être employées par les cliniques de procréation assistée du gouvernement ainsi que par les hôpitaux privés. Avec de l’expérience, on peut occuper des postes plus importants comme directeur de laboratoire ou directeur de laboratoire. La progression vers le poste de directeur de laboratoire, puis de directeur régional, implique une formation rigoureuse en matière de compétences et de gestion de laboratoire.

On peut faire carrière dans des organismes de recherche axés sur l’industrie de la FIV. Aujourd’hui, tous les milieux de culture d’embryons et les consommables de laboratoire de haute qualité et à la longue durée de vie sont disponibles sur le marché. Cela est dû aux efforts inlassables des organismes de recherche et de l’industrie. Ces organismes de recherche offrent aux embryologistes brillants qui ont des idées novatrices la possibilité de travailler en tant que scientifiques.

Comme la demande d’embryologistes dans le pays augmente rapidement, de nombreux établissements d’enseignement proposent des cours d’embryologie. Ces instituts offrent aux embryologistes ayant de bonnes qualifications la possibilité de travailler en tant que facultés.

Dans les pays où l’embryologie s’est bien développée et suit un contrôle de qualité strict des laboratoires, il y a un besoin d’embryologistes qui pourraient vérifier la qualité des laboratoires, les procédures et les compétences des embryologistes. Cela est également important pour les cliniques qui souhaitent être accréditées par différentes organisations qui délivrent des certificats de normes. Dans de telles situations, un embryologiste peut travailler en tant qu’inspecteur de la qualité des laboratoires de FIV.

Parfois, les personnes qui ont subi un traitement de fertilité à la clinique nous envoient de jolies cartes avec des photos de leurs enfants. C’est très gratifiant quand cela arrive, car nous ne voyons pas souvent le résultat de notre travail, car nous sommes impliqués sitôt. Lorsque nous travaillons avec les embryons, ils sont minuscules de la taille d’une tête d’épingle et il faut deux semaines après leur remplacement avant même de pouvoir faire un test de grossesse.

Quelles sont les compétences nécessaires pour bien faire le travail ?

Il faut une bonne coordination œil-main. Beaucoup de procédures sont encore effectuées à la main, à l’aide d’une pipette en verre et de très petits instruments, donc une main sure est cruciale. Il est donc essentiel d’avoir une grande dextérité. Le souci du détail est également essentiel. Vous devez être méthodique pour tout dater et chronométrer très précisément. Vous devez avoir une solide formation scientifique et au moins un diplôme en sciences de la vie et ensuite vous devez travailler pour être enregistré par l’État, ce qui nécessite deux à quatre ans de formation sur le terrain.Enfin, vous devez constamment vous rappeler à quel point ce que vous faites est important pour les patients en tant qu’individus, et essayer d’avoir de l’empathie avec ce qu’ils vivent.

Quels conseils donneriez-vous à une personne qui souhaite devenir embryologiste ?

Travailler dans un laboratoire peut être assez fatiguant. Nous portons des chapeaux et des masques, et nous travaillons toute la journée à moins de trois mètres de nos collègues, dans des conditions contrôlées. Cela vaut donc la peine de passer quelques jours dans un laboratoire d’embryologie pour voir si cela vous plait, avant de vous engager dans un diplôme spécialisé. Si vous avez fait une maitrise en embryologie, puis que vous décidez que vous n’aimez pas ce travail, les compétences que vous aurez acquises dans votre diplôme ne seront pas particulièrement transférables à d’autres carrières. De nombreux laboratoires sont ouverts aux étudiants, il vaut donc la peine d’acquérir d’abord une expérience professionnelle.

Quel est le salaire et le parcours professionnel ?

Il y a une énorme différence de salaire entre les cliniques, selon qu’elles sont du secteur privé ou public. En tant qu’embryologiste stagiaire, vous pouvez gagner environ 20 000 euros par an. Les salaires de départ semblent osciller entre 17 000 et 28 000 euros par an. Vous commencez en tant que stagiaire, puis vous devenez embryologiste, puis embryologiste sénior. Les scientifiques chevronnés ont tendance à occuper des postes de direction. Si vous travaillez dans un hôpital ou une université, vous pouvez vous orienter vers la recherche.

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