L’Epidémiologie

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Dr. Brice Payet

L’épidémiologie est la méthode utilisée pour trouver les causes des problèmes de santé et des maladies dans les populations. En épidémiologie, le patient est la communauté et les individus sont considérés collectivement. Par définition, l’épidémiologie est l’étude (scientifique, systématique et fondée sur des données) de la distribution (fréquence, schéma) et des déterminants (causes, facteurs de risque) des états et des évènements liés à la santé (pas seulement les maladies) dans des populations spécifiques (quartier, école, ville, état, pays, monde). C’est aussi l’application de cette étude au contrôle des problèmes de santé.

L’épidémiologie est le domaine des soins de santé qui traite de l’incidence, de la distribution et du contrôle éventuel des maladies, des affections et d’autres facteurs liés à la santé. Les épidémiologistes sont des professionnels du domaine médical, mais ils ne sont pas nécessairement médecins.

Par définition, ils travaillent en grande partie dans des conditions contrôlées en laboratoire. Si une maladie se déclare ou s’il y a une épidémie, les épidémiologistes se rendent sur le terrain pour étudier directement les organismes responsables de la maladie et pour conseiller les autorités sur les stratégies de contrôle.

Ils collecteront également ces organismes en toute sécurité pour les étudier plus avant dans des conditions de laboratoire où l’environnement est confiné et contrôlé. Même en l’absence de crise, leur travail est inestimable, car ils prévoient souvent l’apparition de maladies futures et peuvent faire des recommandations sur les mesures préventives.

Qu’est-ce que l’épidémiologie ?

L’épidémiologie est un domaine dans lequel des épidémiologistes formés étudient les schémas de fréquence et les causes et effets des maladies dans les populations humaines. L’épidémiologie fournit les bases scientifiques d’une médecine fondée sur des preuves et permet de mettre en place des stratégies d’amélioration de la santé publique. L’épidémiologie est souvent considérée comme la pierre angulaire de la recherche et de la pratique modernes en matière de santé publique. Elle s’appuie sur divers domaines de santé publique pertinents, notamment la biologie, les biostatistiques, les sciences sociales et l’évaluation du risque d’exposition à une menace.

Que fait un épidémiologiste ?

Les épidémiologistes conçoivent, mettent en œuvre et gèrent des études de différents types d’agents pathogènes. Leur travail peut se rapporter à des pandémies, comme l’actuelle pandémie COVID-19, ou à des foyers isolés de maladies sans aucun lien entre elles. Même dans des situations relativement banales, telles qu’une épidémie mineure de salmonelles, il appartient aux épidémiologistes de contenir l’épidémie, d’en rechercher la cause et de déterminer si d’autres facteurs sont en jeu. Ils collecteront des données, les analyseront et s’assureront que toutes les autorités compétentes obtiennent les informations dont elles ont besoin dans chaque cas.

Une fois qu’ils ont créé une stratégie de réponse, ils doivent également collecter d’autres données pour évaluer l’efficacité de la stratégie. Lorsqu’un vaccin est mis au point, ils doivent non seulement suivre l’efficacité du vaccin, mais aussi l’apparition de toute souche mutée de la maladie pour laquelle le vaccin a été initialement développé. C’est là que le souci du détail de l’épidémiologiste est vital. Sans « bonnes données » sur lesquelles s’appuyer, de nouvelles souches pourraient poser des problèmes imprévus.

Les épidémiologistes doivent donc également être responsables de leur personnel sur le terrain, dans les laboratoires et dans les bureaux concernés. Ils doivent contrôler l’exactitude et l’éthique de ce personnel tout en maintenant le plus haut degré de ces deux éléments en eux-mêmes.

Qu’est-ce que l’épidémiologie et que fait un épidémiologiste ?

Les épidémiologistes étudient les foyers de maladies, leurs causes, leurs lieux et la manière dont les différentes communautés sont touchées, en utilisant les informations relatives pour aider à la prévention de futurs foyers. Les épidémiologistes contribuent à informer le public des méthodes permettant de maintenir et d’améliorer la santé publique. Les épidémiologistes travaillent dans les universités et pour des organisations gouvernementales, notamment les Centers for Disease Control (CDC), le National Institute of Health (NIH) ou l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le Bureau des statistiques du travail indique que les épidémiologistes comme salaire gagnaient en moyenne 60 000 euros en 2012, les dix premiers pour cent des épidémiologistes gagnant au moins 100 000 euros.

Les épidémiologistes sont bien plus que des gens en blouse blanche qui se penchent sur des microscopes pour examiner des boites de Petri. Il existe une grande variété de spécialisations dans ce domaine qui couvre presque toutes les variables de la maladie. Certains étudient la pathologie des maladies cardiovasculaires. Ils réalisent des études sur des échantillons aléatoires de la population, en comparant souvent différentes tranches d’âge.

Leur objectif est de déterminer les facteurs de risque et les résultats possibles des différents groupes d’âge. D’autres étudient les effets des médicaments sur les patients, non seulement en ce qui concerne l’efficacité de ces médicaments sur les maladies qu’ils traitent, mais aussi les effets à court et à long terme des médicaments sur les patients en dehors du domaine des maladies applicables.

D’autres encore concentrent leur attention sur les diverses façons dont les maladies infectent les gens, se transmettent d’une personne à l’autre et affectent l’environnement. Cela comprend à la fois les effets des maladies elles-mêmes et leur transmissibilité. Ces épidémiologistes de terrain travaillent en étroite collaboration avec des épidémiologistes spécialisés dans les maladies infectieuses en laboratoire pour mettre au point des vaccins. Tous deux travaillent avec des épidémiologistes moléculaires pour découvrir comment les agents pathogènes interagissent avec l’organisme et comment un vaccin affectera à la fois les agents pathogènes et l’organisme qu’ils infectent.

Quelles sont les options de diplômes pour une carrière en épidémiologie ?

Les étudiants qui ne souhaitent pas devenir épidémiologistes à part entière peuvent intégrer l’épidémiologie dans leur étude d’un domaine connexe tout en poursuivant leurs études en tant que diplômés associés. Les infirmiers praticiens constituent l’un de ces sous-groupes, et ils renforcent leurs compétences grâce à ces études.

Même les étudiants en commerce qui se lancent dans la facturation médicale acquièrent des connaissances rudimentaires en épidémiologie, notamment en ce qui concerne le dépistage des maladies et les termes qui y sont associés. Certains étudiants finissent par obtenir un master en santé publique et commencent par un diplôme d’associé comme travail de base.

Des programmes de certificat existent également pour certains sujets dans le domaine de l’épidémiologie, et les gens à tous les niveaux de leur éducation les recherchent pour rester à jour sur toutes les « dernières et meilleures » dans le domaine. Certains épidémiologistes suivent même de tels programmes dans le cadre de leur formation continue.

Licence—La plupart des universités et des collèges ne proposent pas de programmes de premier cycle en épidémiologie et ceux qui veulent faire carrière en épidémiologie choisissent généralement de suivre des études de médecine ou d’autres domaines de la santé avant de passer au deuxième cycle.

Il n’en reste pas moins que la poursuite d’une licence dans un domaine qui prépare à un diplôme d’études supérieures en épidémiologie est une bonne idée. La biostatistique est l’un de ces domaines. Les étudiants étudient de nombreux aspects différents du domaine de la médecine et trient les données en différentes catégories. Ils suivent les tendances de ces catégories dans le cadre de leur formation. Cela les prépare au « modèle scientifique » clinique qui est nécessaire pour l’étude des maladies et des organismes pathogènes.

Les étudiants développent et affinent leurs capacités d’analyse et leurs processus de réflexion. Ils développent aussi naturellement leurs compétences en matière de résolution de problèmes et de pensée critique. En se concentrant sur ces aspects des 120 heures-crédits qu’ils suivent habituellement dans le cadre de leur licence, les étudiants se préparent correctement à évoluer dans le domaine de l’épidémiologie.

Maîtrise—Les épidémiologistes doivent avoir au moins une maitrise d’une université ou d’un collège accrédité. La plupart des épidémiologistes sont titulaires d’une maitrise en santé publique (MPH) ou dans un domaine connexe. Les programmes d’études supérieures en épidémiologie permettent aux étudiants d’acquérir les compétences nécessaires pour étudier et analyser les causes profondes et la propagation des maladies afin de développer des méthodes de prévention et de contrôle.

Le diplôme le plus courant est une maitrise en santé publique avec une concentration ou un accent sur l’épidémiologie, cependant les programmes de licence qui se concentrent uniquement sur l’épidémiologie sont de plus en plus populaires. La plupart des programmes de maitrise exigent des étudiants qu’ils effectuent un stage ou un internat qui peut durer jusqu’à un an. En plus d’une maitrise en épidémiologie, certains programmes offrent des diplômes très concentrés pour ceux qui poursuivent un parcours professionnel particulier. Certains domaines de spécialisation peuvent notamment porter sur le cancer, les maladies cardiovasculaires, la génétique, les maladies infectieuses, les causes environnementales et le vieillissement.

Doctorat— Certains épidémiologistes de recherche peuvent être tenus de détenir un doctorat ou un diplôme de médecine en fonction des carrières qu’ils choisissent. Un doctorat permet aux diplômés d’acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour être au top dans leur domaine de prédilection. Le doctorat en épidémiologie consiste en un à trois ans d’études et une thèse de doctorat. Ceux qui obtiennent un doctorat trouveront davantage de possibilités, notamment des études de recherche plus approfondies ou des options d’enseignement. Les étudiants en doctorat peuvent se spécialiser dans des domaines spécifiques de l’épidémiologie, notamment la recherche sur le cancer ou les maladies infectieuses zoonotiques.

Comment y parvenir ?

Dans de nombreux milieux cliniques, certaines des personnes les plus recherchées détiennent à la fois un diplôme de médecine et une maitrise en épidémiologie. Un médecin qui devient épidémiologiste a une meilleure connaissance des causes des maladies qui nécessitent un traitement. Cela est particulièrement vrai pour les spécialistes des maladies infectieuses. Le fait d’avoir « les deux clubs dans le sac », pour ainsi dire, fait de ces spécialistes les membres les mieux formés et les plus instruits de la communauté médicale en matière de maladies.

La méthode pour qu’un médecin devienne épidémiologiste est la même que pour n’importe qui d’autre. Cette personne doit obtenir une maitrise en épidémiologie, distincte de l’école de médecine et de la résidence requise. Les épidémiologistes qui souhaitent également devenir médecins se concentrent généralement sur les études de pré-médecine en tant que premier cycle et peuvent même suivre un programme de diplôme combiné comprenant une maitrise en épidémiologie avant d’entrer à l’école de médecine.

Quels sont les futurs parcours professionnels des diplômés en épidémiologie ?

Ce domaine de la gestion des soins de santé est une excellente option pour les personnes qui veulent aider à suivre les tendances des maladies et des affections et à déchiffrer les plans visant à enrayer leur propagation. Une carrière d’épidémiologiste est un excellent moyen d’aider votre communauté, la société et l’humanité.

Comme pour de nombreux autres emplois, les personnes qui possèdent des diplômes supérieurs, des certifications supplémentaires et une plus grande expérience professionnelle, sans parler d’une combinaison des trois, gagneront plus que leurs homologues moins qualifiés et moins expérimentés. Les médecins qui sont aussi des épidémiologistes gagneront leur salaire complet de médecin, avec peut-être une prime pour être épidémiologiste également.

Étant donné la virulence de la pandémie actuelle et le fait que ce n’est sans doute pas la dernière pandémie à laquelle le monde doit faire face, les opportunités de carrière pour les épidémiologistes vont s’élargir à l’avenir. Les épidémiologistes moléculaires, en particulier vont connaitre une croissance beaucoup plus rapide que la plupart d’autres emplois, car ce sont eux qui s’occupent de la génétique du virus. C’est l’étude de la génétique du virus qui a permis de produire les vaccins à ARN messager qui sont commercialisés aujourd’hui.

Selon le Bureau des statistiques du travail, la croissance moyenne de tous les emplois aux États-Unis est d’environ 4 % par an. La croissance de l’emploi des épidémiologistes va approcher les 10 % entre 2020 et 2030, et il est probable qu’elle soit supérieure si d’autres pandémies surviennent.

Les épidémiologistes sont actuellement les personnes les plus cruciales pour la sécurité de la société du XXIe siècle. Leurs recherches dans le monde entier ont permis de produire les premiers vaccins pour COVID-19 et ont donné aux gens l’espoir que les choses pourraient revenir à un semblant de normalité dans un avenir proche. En outre, leurs travaux permettront de préserver l’avenir contre de nouvelles catastrophes. L’épidémiologie est donc une carrière honorable et nécessaire, et les étudiants devraient être fiers de la poursuivre.

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